Ajlani décroche une solide quatrième place dans la fournaise du Red Bull Ring

09:18 dans 2014 ELMS

Karim Ajlani a su déjouer la chaleur accablante et une usure des freins importante pour terminer quatrième de la catégorie GTC lors des 4 Heures du Red Bull Ring, troisième rendez-vous des European Le Mans Series organisé en Autriche le week-end dernier (19/20 juillet).

Épaulé par Alex Brundle et Ricardo Gonzalez, ses coéquipiers habituels en ELMS, le pilote suisso-syrien a brillamment contribué à la performance de l’équipage en livrant un relais propre et constant à bord de la McLaren 12C GT3 N°99 alignée par ART Grand Prix. Le trio a toutefois dû se contenter de finir au pied du podium derrière les Ferrari 458 Italia, qui bénéficient toujours d’un avantage lors des ravitaillements en raison d’un régulateur de débit différent de la McLaren.

C’est sous un soleil de plomb que Gonzalez a pris le départ de la course depuis la sixième place. Au cours de son double relais initial, le Mexicain a hissé la McLaren aux avant-postes de la catégorie GTC avant de transmettre le témoin à Ajlani. Identifiés comme une source potentielle de désagrément avant l’épreuve, les freins de la N°99 commençaient à donner des signes de fatigue mais Ajlani a su s’en accommoder parfaitement. Le Suisso-Syrien a affiché un rythme compétitif et mis sur orbite Brundle dans les meilleures conditions.

Seul pilote professionnel de l’équipage, le Britannique a ensuite cravaché et creusé l’écart avec les poursuivants de la McLaren avant que Gonzalez ne reprenne le volant pour conclure l’effort collectif à la quatrième place.

Karim Ajlani retrouvera le championnat des ELMS à l’occasion de la quatrième manche de la saison – les 4 Heures du Paul Ricard – qui se déroulera au Castellet les 13 et 14 septembre.